COMO A ANÁLISE DE DADOS FEZ A BOLHA DA NBA FUNCIONAR

Enquanto o mundo espera por vacinas e novos bloqueios, a NBA mostrou que existe uma maneira simples e relativamente barata para nações inteiras obterem controle desta pandemia e silenciar a próxima: Envie a cada família dois pequenos aparelhos de tecnologia de saúde.

A NBA jogou sua temporada de basquete em uma bolha altamente controlada em Orlando, Flórida. A bolha acabou sendo um laboratório útil, embora dependesse de homens enormes em vez de pequenos roedores. Um dos objetivos da liga era detectar qualquer possível caso COVID-19 com antecedência e evitar que o jogador afetado infectasse outros. Assim, ao acordar todas as manhãs, cada jogador era obrigado a colocar um termômetro inteligente na boca e enfiar o dedo em um oxímetro de pulso inteligente e, em seguida, preencher um questionário de saúde online. Toda a rotina demorou alguns minutos.

Ambos os dispositivos se conectavam sem fio a aplicativos, que rastreavam os dados e mostravam anomalias que sugeriam que um jogador estava ficando doente. As informações coletadas funcionaram bem o suficiente para manter a NBA no caminho certo durante a vitória do campeonato do Los Angeles Lakers. Quase todos na liga ficaram felizes com o resultado. “Eu acho que se você perguntar às pessoas na bolha como elas se sentem, meu palpite é que a maioria delas sente que não há um lugar mais seguro do que nós no que diz respeito ao COVID”, disse o técnico do Sacramento Kings, Luke Walton, ao USA Today durante a Estação.

O exemplo da NBA envolve uma pequena amostra em um ambiente controlado. Mas nos permite ver como a saúde pública mais ampla poderia se beneficiar se milhões de pessoas usassem esses dispositivos. Rastreadores de saúde não são novos. Dispositivos como o Fitbit e o Apple Watch já existem há anos. Mas a precisão e acessibilidade desta nova geração de rastreadores de saúde e dispositivos conectados - e a nova profundidade de dados que eles podem coletar para análise - tornam este momento, especialmente no contexto da pandemia global, diferente. À medida que os consumidores adotam mais dos muitos dispositivos e aplicativos de saúde inteligentes emergentes e as empresas passam a anonimizar, agregar e compartilhar os dados que obtêm dos usuários do dispositivo, os funcionários públicos serão capazes de detectar e rastrear surtos de vírus da mesma forma que rastreiam tempestades em um mapa do tempo. E com essas informações, eles serão capazes de tomar decisões seguras e pontuais sobre tudo, desde exames de saúde até a abertura de escolas. Há anos que se fala desse rastreamento de saúde pública por meio de dispositivos inteligentes, mas agora os cenários são reais, não teóricos.

A fabricante de termômetros inteligentes Kinsa, cujos dispositivos a NBA usou, já provou isso em nível nacional. A empresa foi fundada em 2012 por um grupo de tecnólogos do MIT, liderado pelo CEO Inder Singh. Para os consumidores, os termômetros Kinsa, que podem custar até US $ 25, parecem uma atualização útil de um termômetro comum. Por exemplo, com um termômetro inteligente, os pais podem acompanhar os padrões de febre de seus filhos por meio de dados que o dispositivo envia para um aplicativo e podem até receber sugestões sobre como tratar as febres.

Mas, por mais úteis que esses termômetros possam ser para as famílias, desde a fundação da empresa, a ideia de Singh era que eles poderiam ser ainda mais úteis para os funcionários da saúde pública, potencialmente ajudando a rastrear surtos de gripe em tempo real. Como Singh aponta, os dados atuais de saúde pública vêm de médicos e hospitais que relatam visitas de pacientes, que acontecem depois que os pacientes ficam gravemente doentes. “Há um grande atraso entre quando alguém contrai uma doença e quando consulta um médico”, disse Singh ao MIT News. “O comportamento em casa quando alguém fica doente é pegar o termômetro.” Portanto, Kinsa recebe sinais de saúde assim que as pessoas ficam doentes - e de pessoas que ficam doentes, mas nunca vão ao médico. Em seguida, a Kinsa torna os dados totalmente anônimos para que possam ser agregados e analisados ​​sem violar a privacidade pessoal.

Em abril, quando o surto de COVID-19 ganhou força nos EUA, Kinsa tinha cerca de 1,5 milhão de usuários nos EUA - um número não enorme, em relação à população total. Ainda assim, foi capaz de prever os pontos críticos e ver onde as medidas de saúde pública estavam sendo eficazes, muitas vezes à frente dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA. (Como nota uma postagem do blog Kinsa, as pessoas que compram seus produtos são mais jovens e mais ricas do que a população em geral, mas Kinsa ajudou a levar seus termômetros para uma gama maior de pessoas por meio de programas de doação.) Hoje, Kinsa publica um mapa da HealthWeather, mostrando os pontos quentes do COVID-19 em tempo real. Ele também trabalha com 2.000 distritos escolares para ajudá-los a rastrear potenciais surtos locais de gripe ou COVID-19 e abrir escolas com mais segurança. E como os termômetros estão disponíveis em todo o mundo, o que a empresa conquistou nos EUA pode ser possível em qualquer lugar.

Agora combine um termômetro inteligente com um oxímetro de pulso. Os oxímetros de pulso medem os níveis de oxigênio no sangue, frequência de pulso e respirações por minuto - todos indicadores potenciais do início do COVID-19. A NBA usou o MightySat da Masimo, que pode custar US $ 300, mas existem muitos oxímetros de pulso habilitados para Bluetooth no mercado de empresas como Wellue e Beurer,, alguns por apenas $ 30.

A partir de agora, os dados dos oxímetros de pulso não estão sendo anônimos e compartilhados (os usuários da NBA voluntariamente compartilharam seus dados). Mas se os dados anônimos do oxímetro de pulso pudessem ser combinados com as informações dos termômetros inteligentes, os funcionários da saúde pública teriam o que a NBA tinha: dados que revelam quando e onde um vírus perigoso começa a se espalhar. E isso ajudaria as autoridades a conter uma pandemia e atacar a próxima antes que tivesse a chance de se espalhar para além de uma pequena região.

Um governo com visão de futuro pode decidir que seria econômico enviar cerca de US $ 60 em dispositivos de saúde inteligentes para cada casa e, em seguida, usar os dados para conter ou prevenir o surto de uma doença mortal - especialmente porque uma vacina pode custar tanto como $ 40 por pessoa de qualquer maneira. Como um técnico da NBA pode dizer agora sobre os vírus, a melhor defesa é um bom ataque.

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