TOM PETERS DESEJA QUE VOCÊ LEIA

Tom Peters. Você o conhece. Ele se marcou com um “!” após seu nome. Ele e Bob Waterman escreveram um dos livros de negócios mais vendidos de todos os tempos, In Search of Excellence: Lessons from America's Best-run Companies (Harper & Row, 1982).

Peters é uma das poucas pessoas que ajudaram a transformar o gênero de livros de negócios de um retrocesso em um mercado de massa - com 1,8 milhão de títulos impressos, é a quinta maior categoria de livros na Amazon. Ele escreveu 29 desses títulos e vendeu mais de 10 milhões de cópias deles. Nesse processo, Peters ajudou a definir o termo guru dos negócios e inspirou mais aspirantes a Madonna. Aos 73 anos, ele desfruta de um público engajado, incluindo 135.000 seguidores no Twitter.

Em ligação com o site “strategy-business”, Peters destaca algumas lições de aprendizado e claro, muita indicação de livros:

“Eu tenho que te contar uma história sobre um vizinho meu em Massachusetts que estaria no top 10 de qualquer pessoa na lista de pessoas como [Warren] Buffett”, Peters abriu. “Eu estava em um jantar com ele há 18 meses e, do nada, ele disse: 'Você sabe qual é o problema número um dos CEOs de grandes empresas?' Eu disse, 'Eu posso pensar em pelo menos 70 coisas, mas dane-se se eu posso reduzir isso.' E sai de sua boca: 'Eles não lêem o suficiente.' ”

Isso soa verdadeiro para Peters, que começou a ler muito jovem. Ele cresceu em Annapolis, Md., com uma mãe nascida na Virgínia. “Ela me deu modos sulistas e me fez ler aos 3 anos”, explicou ele. “Se você for educado e ler, acho que você deu os primeiros 75 passos no caminho para o sucesso. ”

Peters passou a desmascarar a premissa de nossa ligação. “Eu meio que não aceito a ideia dos quatro livros de epifania. Para mim, toda a coisa da leitura é sobre triangulação ”, disse ele. “Gosto de pensar que estou meio passo à frente do grupo. Mas há cerca de três anos, com toda a porcaria que está acontecendo, principalmente com tecnologia, percebi que estava 25 passos atrás. Desde então, provavelmente li 200 livros sobre essas coisas [relacionadas à tecnologia] que estão acontecendo ao nosso redor. Eu poderia te dar 50 bons - incluindo Rise of the Robots [de Martin Ford] e Automate This [de Christopher Steiner] e, especialmente, The Second Machine Age , de Andrew McAfee e Erik Brynjolfsson. ”

Peters não finge que está no comando de tudo. Mas, ele disse, “Eu li meu caminho a ponto de estar disposto a dizer com segurança que (a) não estou tão atrás; (b) porque estou lendo, estou à frente de muitas pessoas que deveriam estar muito à minha; e (c) posso falar com pessoas que são meio famosas neste mundo e dar-lhes seis coisas para ler que não leram, o que me ajuda a sobreviver a coquetéis. Existe uma estratégia, e a estratégia é ler. Se você ler 100 livros sobre um tópico, ficará muito mais inteligente. ”

Tentar humilde

A humildade é uma qualidade que Peters reverencia e, consequentemente, essa qualidade desempenha um papel importante nos primeiros livros que ele quis discutir. “O livro que colocaria no topo da minha lista é Thinking, Fast and Slow, de Daniel Kahneman , porque é importante que as pessoas entendam que seu julgamento é uma merda”, disse ele. Ao ler o livro icônico de Kahneman, um pioneiro da economia comportamental, Peters foi à Wikipedia para pesquisar vieses cognitivos e ficou emocionado ao encontrar um artigo que listava os 155 principais.

Outras joias do gênero de preconceito cognitivo incluem The Invisible Gorilla , de Daniel Simons, que leva o nome de um experimento agora famoso : os professores de psicologia Daniel Simons e Christopher Chabris pediram às pessoas que assistissem a um vídeo e contassem o número de passes em uma roda de basquete jogadoras. Durante este exercício, um cara com uma roupa de gorila caminha até o centro do círculo, bate no peito e sai andando. Aproximadamente metade dos participantes do experimento não vê o gorila.

Peters detesta particularmente vieses cognitivos que nos levam a superestimar a nós mesmos. “Eu realmente gostei de Fooled by Randomness ”, disse ele. “[O autor] Nick Taleb explicou que se você tiver a sorte de ter nascido de pais inteligentes e trabalhar muito, é estatisticamente provável que tenha uma carreira muito boa. Se sua carreira for melhor do que muito boa, é sorte. Não há nenhuma afirmação na vida que eu acredite mais do que isso. E o conjunto de pessoas na terra que eu mais desprezo são pessoas bem-sucedidas que acreditam que merecem. ”

Mais dois livros completam as leituras de parcialidade cognitivas favoritas de Peters. Em Indispensable and Other Myths, Michael Dorff observou o aumento na capitalização de mercado que provavelmente era atribuível ao CEO para 250 grandes empresas. “A diferença no valor entregue pelo CEO número um e CEO número 250 é inferior a 0,2 por cento”, disse Peters. “Portanto, a noção de que existem CEOs superestrelas é uma besteira (talvez com algumas exceções).” Peters também gostou do que chama de livro complementar: Chasing Stars , de Boris Groysberg. “Adorei a conclusão: se você é um superstar no Lugar X e se muda para um Lugar Y, dê um beijo de despedida no superestrelato.”

Peters ama esses livros não porque eles esvaziam nossos egos. “Eu os amo porque eles nos ajudam a entender que não somos as pessoas mais brilhantes do mundo e há 80 milhões de coisas em que tropeçar quando estamos tomando decisões”, disse ele.

Sabedoria Não Convencional

Como podemos nos tornar líderes melhores? Sem surpresa, Peters deu algumas sugestões. “Acho que as pessoas que dirigem as coisas deveriam ler muito mais psicologia e psicologia social e muito menos finanças e marketing”, disse ele. Um de seus favoritos neste gênero é Silêncio de Susan Cain , o que faz o caso para introvertidos. Mesmo que Peters escreva livros com “ Uau! ”No título e adora pessoas que falam alto, ele na verdade foi classificado no teste de Cain como um introvertido. “O livro cita muitas pesquisas que mostram que acreditamos que os extrovertidos são mais fisicamente atraentes, mais pessoais e mais inteligentes do que os introvertidos”, disse Peters. “O problema: não é verdade e não estamos ouvindo 30% ou mais da população!”

Outro livro que abala a sabedoria convencional é Wait, de Frank Partnoy. Muitos anos atrás, Peters se encontrou com Tex Schramm, presidente do Dallas Cowboys, que lhe mostrou uma caixa de entrada com três rótulos: In, Out e Too Hard . Como disse Schramm, muitas das coisas que estavam na bandeja “muito dura” eventualmente desapareceram. Somente quando as pessoas voltassem e perguntassem sobre esses itens uma terceira e quarta vez, Schramm lidaria com eles. “Partnoy explica por que isso funcionou”, disse Peters.

The Marshmallow Test , escrito pelo psicólogo social de Stanford Walter Mischel, aborda de outra forma a utilidade da espera. (O teste do marshmallow envolveu colocar as crianças em uma sala com um único marshmallow e ver quanto tempo elas poderiam ficar sem comê-lo para receber a recompensa prometida de dois marshmallows mais tarde.) “Mischel argumentou que a capacidade de adiar as coisas é o que faz nós, humanos, também ”, disse Peters.

Peters também gosta de The Virgin Way, de Richard Branson . A primeira das quatro partes do livro, que tem 150 páginas, tem um título de uma palavra: Ouça . “Ele fala sobre como ouvir é essencial para fazer todas as malditas coisas no mundo”, disse Peters. “Quando um espertinho como Branson pode escrever algo assim que as pessoas possam realmente ler, eu acho que é fabuloso.”

Insight em lugares incomuns

Muitos dos livros que Peters citou em seu esforço desenfreado (e satisfatoriamente) malsucedido de limitar sua lista a quatro livros exploram fontes incomuns de insights de negócios. “Um que definitivamente entra na minha lista é Addiction by Design ”, disse ele. Natasha Dow Schüll, professora do MIT, passou 15 anos estudando a antropologia de como os cassinos atraem as pessoas para Las Vegas. “É sobre como, se você mudar o cheiro nas mesas, pode dobrar a quantidade de tempo que as pessoas ficam sentadas lá. Ou se você mudar a curva da estrada que vai para o seu cassino de forma que seja uma curva suave à esquerda em vez de uma curva fechada à esquerda, isso dobra o número de pessoas que entram ”, disse Peters. “Este é o clássico de [Richard Thaler e Cass Sunstein] Nudge, em detalhes trágicos e sangrentos, e explica por que o big data também é importante.”

Embora muitos livros destaquem o sucesso de empresas grandes e conhecidas, Peters acredita que devemos buscar orientação nas empresas de médio porte. “Acho que eles têm a resposta para todos os problemas do mundo”, disse ele. Peters adora Retail Superstars , de George Whalin, que apresenta 25 casos de empresas que superaram grandes concorrentes, bem como exemplos de inovação fora da caixa em setores aparentemente enfadonhos. Hidden Champions of the 21st Century , de Hermann Simon, é um livro cheio de histórias de como dominar um mercado fazendo algo bacana com uma questão aparentemente trivial. “Há uma empresa chamada WA Coppinsem uma pequena cidade a cerca de 30 milhas de onde estou, na Nova Zelândia, que é o principal fabricante mundial de âncoras marítimas ”, disse Peters. “Eles os fazem para o governo da Noruega e para a Marinha dos Estados Unidos.”

Peters gosta de ler a história para as aulas de gerenciamento. “ Berlim 1961 , de Frederick Kempe, é 400 páginas chocantemente bem escritas sobre a construção do Muro de Berlim”, disse ele. “É a biografia de uma decisão e mostra a confusão e a não linearidade em torno dessa enorme decisão. Também mostra como um pequeno passo em uma direção pode mudar completamente um resultado - essa é a lição do Nudge , certo? ” Peters também recomenda The Box , de Marc Levinson , sobre a invenção do contêiner de transporte. “A ideia de contêineres de carga era irrelevante até que você redesenhou completamente os portos, lidou com os estivadores etc.”, disse ele. “A reinvenção do contexto é o que fez toda a diferença.”

Finalmente, Peters disse que não devemos nos limitar a estudos de caso do mundo real ou argumentos cuidadosamente construídos com base em estudos de ciências sociais. “Acho que nossos amigos que queremos encorajar a ler deveriam gastar 40 por cento de seu tempo lendo com ficção”, disse ele. “Normalmente não consigo passar de romances de 1.000 páginas, mas terminei o 1Q84 de Haruki Murakami . É sobre pessoas; é sobre relacionamentos; é sobre a não linearidade da vida. Acho que se você entende esse tipo de coisa, você pode navegar pelo mundo muito melhor. ”

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