Uma Ode ao Ladrão do Tempo

Brevemente: uma história atrasada de procrastinação, de Leonardo e Darwin a você e a mim

por Andrew Santella, Dey Street Books, 2018


No final de 1934, um magnata da loja de departamentos chamado Edgar Kaufmann contratou Frank Lloyd Wright para projetar uma casa de fim de semana no bosque a cerca de uma hora a sudeste de Pittsburgh. Foi um enorme benefício para Wright - sua reputação havia diminuído, as comissões haviam secado na Depressão, e sua casa e estúdio estavam ameaçados de execução hipotecária. O arquiteto visitou o site Kaufmann, pediu uma pesquisa e, segundo a história, não fez nada.

Nove meses depois, Kaufmann inesperadamente visitou o estúdio de Wright para ver o projeto de sua nova casa, que, segundo lhe disseram, estava progredindo lindamente. Wright supostamente colocou lápis no papel pela primeira vez. Duas horas depois, ele apresentou a Kaufmann um plano para a Fallingwater, uma obra-prima reconhecida da arquitetura residencial.

“A única maneira de explicar os nove meses que Wright passou nãotrabalhando em Fallingwater é pela lógica perversa da procrastinação. Nada era a única coisa que poderia ser feita em tal situação ”, escreve Andrew Santella em Soon , sua exploração envolvente, sinuosa e, é claro, atrasada do tique comportamental.

Santella, um ensaísta sofisticado e amplamente publicado que também treina beisebol em uma escola de ensino médio no Brooklyn, não afirma saber por que Wright procrastinou. Mas ele levanta uma sobrancelha cética para a nossa tendência de interpretar tais histórias como misteriosas obras de gênio. "Isso é algo parecido com o que eu digo a minha esposa quando ela me encontra cochilando no sofá", diz ele. “Eu posso parecer que estou tirando uma soneca, mas estou realmente escrevendo. Estou sempre escrevendo.

É claro para mim que Santella conhece os caprichos da procrastinação em primeira mão, porque eu também estou sempre escrevendo. A procrastinação é tão arraigada em mim que negá-la ou procurar exorcizar parece, para citar um termo de liderança passageiro, inautêntica. E eu aprecio a recusa de Santella em tentar me curar do meu tique, tanto quanto eu apoio sua falta de vontade de romantizá-lo.

Talvez não haja cura. Como mostra Soon , a procrastinação sobreviveu a séculos de ataque de uma variedade de instituições de controle social, incluindo corporações e igrejas. Na Armênia, no século IV, um centurião romano que decidiu abandonar seus caminhos pagãos e se tornar cristão encontrou um corvo falante. O corvo sugeriu que o centurião levasse outro dia para pensar sobre isso. "Percebendo que o corvo era, de fato, o diabo em forma de ave chegou para tentá-lo, o centurião - que mais tarde seria venerado como Santo Agostinho, santo padroeiro dos procrastinadores - fez algo notável", escreve Santella. "Ele pisou no pássaro falante até a morte."

Um milênio depois, empresários italianos instalaram torres de relógio para regular seus funcionários. “Foi também quando os relógios começaram a nos dizer o que valíamos”, explica Santella. “Desde o início, essas torres em ascensão permitiram uma nova atitude em relação ao tempo e a necessidade de implantá-lo com sabedoria”.


Avançando 500 anos, encontramos Frederick Winslow Taylor, o padroeiro dos procrastinadores, que tentaram erradicar nosso tique comportamental com a invenção da administração científica. Taylor, que foi sarcasticamente apelidado de “Speedy” pelos trabalhadores do Arsenal de Watertown, em Massachusetts, notou que a força de trabalho industrial era incapaz de se mover mais rápido do que seu trabalhador mais lento. Ele chamou isso de "soldado" e se dedicou a eliminá-lo. “O soldado está relacionado à procrastinação, em que o soldado sabota os esforços do coletivo como um procrastinador se frustra”, escreve Santella.

Salte mais 100 anos e veja a era do trabalhador do show. “Agora, seções inteiras do Brooklyn e de Chicago e de Portland e Austin são habitadas quase que totalmente por vadios freelancers - o que significa procrastinadores”, observa Santella. “A negligente característica de nossa economia contratual ajudou a normalizar a procrastinação.” Mas Speedy deve estar girando rapidamente em seu túmulo.

Talvez porque os escritores tendem a trabalhar sozinhos, Santella não passa muito tempo explorando o efeito de nossa procrastinação nos outros. Sugiro que os procrastinadores responsáveis ​​tentem evitar infligir o salário de seus pecados a outras pessoas. Mas também sei que os procrastinadores irresponsáveis ​​causam estragos nos horários e levam seus chefes e colegas à distração.

Essa é a melhor razão para os executivos, que provavelmente passaram suas carreiras completando as listas de tarefas com antecedência e perguntando “Mais, por favor”, para ler em breve . Melhor um diabo que você conhece do que um que você não conhece.


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