Você realmente quer que um CEO seja um modelo a seguir?

Quando a revista Fortune nomeou Elon Musk como o Empresário do Ano em 2020, seu CEO, Alan Murray, anunciou a notícia com desagrado palpável: “Nunca fui um fanboy de Musk; ele é uma mistura de algumas das piores características dos líderes de hoje - mais messiânico do que Adam Neumann, tão alérgico a regras e governança quanto Travis Kalanick, quase tão narcisista quanto Donald Trump ”. Então, por que honrar Musk? Ele tem sido extraordinariamente bem-sucedido em transformar visões ousadas em empresas de sucesso. Como resultado, as ações da Tesla subiram mais de 1.000 por cento desde o verão de 2019, tornando seu CEO e maior acionista, com uma participação de quase 20 por cento, a segunda pessoa mais rica do mundo.


Musk é o último de uma longa linha de líderes celebrados que não são exatamente modelos de bom comportamento. Steve Jobs foi outro exemplo notável. Em sua aclamada biografia de Jobs, Walter Isaacson documentou a conduta interpessoal notoriamente petulante e abusiva de seu sujeito. Mas então Isaacson inventou para apoiar sua conclusão de que o cofundador da Apple e, mais tarde, salvador foi o "maior executivo de negócios de nossa era".


A ambivalência de Murray sobre o desempenho de Musk e os esforços de Isaacson para desculpar Jobs me fizeram pensar sobre o papel que os CEOs e outros líderes seniores ocupam como exemplos comportamentais. Os programas de transformação corporativa ou cultural requerem, invariavelmente, que os executivos seniores modelem os comportamentos que estão tentando estimular nos gerentes e trabalhadores. Quando Jon Katzenbach e seus colegas do Katzenbach Center (PwC Strategy & instituto global de cultura organizacional e liderança) formularam seus 10 princípios de cultura organizacional, eles especificamente declararam que ditavam. “As pessoas no topo têm que demonstrar a mudança que desejam ver”, declararam.


Mas o papel influente dos líderes como modelos comportamentais também se estende a seus comportamentos negativos. Em 2007, o professor de Stanford Robert Sutton sentiu-se compelido a justificar o título assustador de seu livro The No Asshole Rule: “Meu pai sempre me disse para evitar idiotas a todo custo, não importa quão ricos ou poderosos eles possam ser, porque eu iria pegar sua maldade e impô-la aos outros ... se você trabalha para um idiota, as chances são de que você se tornará um. ” A solução de Sutton para empresas: reforma ou expulsa os idiotas que já estão na folha de pagamento e não contrate novos.



É provável que a eficácia dos modelos de comportamento esteja enraizada em neurônios-espelho, células especializadas que estão localizadas em várias áreas do cérebro humano. Eles foram identificados pela primeira vez há cerca de 30 anos, quando neurocientistas que implantaram eletrodos em macacos para estudar como seus cérebros geravam os movimentos das mãos de repente perceberam que os mesmos neurônios estavam disparando quando os macacos comiam e quando os observavam os cientistas comer. Desde então, alguns pesquisadores passaram a ver os neurônios-espelho como o mecanismo biológico pelo qual os humanos copiam inconscientemente o comportamento dos outros. Essa conclusão daria crédito científico ao conselho que Sutton recebeu de seu pai: ser um idiota pode ser contagioso.


O trabalho do sociólogo Robert K. Merton oferece uma pista para evitar uma infecção de comportamentos negativos. Merton fez uma distinção entre modelos de comportamento (um termo que ele cunhou na década de 1950) e indivíduos de referência. Ele disse que quando uma pessoa emula um indivíduo de referência, ele ou ela copia os bons e maus traços de comportamento e valores dessa pessoa sem discriminação. Mas quando uma pessoa emula um modelo de comportamento, o foco está em um segmento mais limitado de comportamentos e valores. Isso sugere que você pode agir como Elon Musk, o inovador empreendedor, sem se tornar Musk, o tweeter desajeitado.

Será muito mais fácil conseguir isso se você tomar uma parte mais ativa na escolha de seus modelos de comportamento, bem como nos comportamentos e valores que adota. Isso é exatamente o que a psicóloga Fiona Murden aconselha em seu último livro, Mirror Thinking: How Role Models Make Us Human. “Lembre-se de que você é o modelo das pessoas ao seu redor desde o dia em que nasceu. Isso não é novo; é simplesmente que você está tomando uma decisão consciente sobre quem espelhar e por quê ”, escreve ela.


Murden diz que, ao buscar modelos de comportamento, você deve começar com uma noção geral do que pode ser necessário para realizar seu potencial e, em seguida, escolher de acordo. Você também deve evitar copiar modelos de comportamento de uma vez. Em vez disso, tente aprender comportamentos e abordagens enquanto permanece fiel aos seus próprios valores e personalidade. Se você quer ser um empresário de sucesso, não tente ser Elon Musk; em vez disso, tente descobrir como ele é capaz de fazer uma coisa específica, como comunicar ideias audaciosas de maneiras que deixem os investidores felizes em financiá-las. Em seguida, faça seus próprios esses comportamentos específicos.


Há uma lição de liderança aqui também. Se você quer ser um modelo de comportamento responsável, descubra quais de seus comportamentos e valores vale a pena transmitir. Murden escreve que ser autoconsciente requer a compreensão de seus pontos fortes, pontos cegos, valores e personalidade - e como você afeta os outros. No mínimo, esse conhecimento o salvará de ter que dizer a seus seguidores o que meu pai costumava me dizer quando descobriu que eu adquiri um hábito menos do que desejável dele: "Faça o que eu digo, não o que eu faço . ”

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